惡性循環加速地下水源地枯竭,需要6000年的時間才能再充滿

每年夏天,美國的平原都會幹涸,農民們會利用地下水灌溉農作物,養活牲畜。

隨著氣溫升高,農民們為灌溉水的事情而焦慮,他們聚集起來討論是否應該采取更嚴格的保護措施。

他們知道,如果他們再不保護好水源地Ogallala Aquifer(加拉拉阿魁弗),它將幹涸。加拉拉阿魁弗也被稱為高平原含水層,是世界上最大的地下淡水資源之一。

它占地估計約174000平方英裡,灌溉瞭八個州。

但目前困擾該地區的旱災異常強烈且持續,促使農民更加依賴這片含水層。

內佈拉斯加大學林肯、美國農業部和國傢海洋和大氣管理局發表的美國幹旱監測局目前的評估顯示,南部平原的大片地區經歷瞭從“嚴重”到“異常”的幹旱。

在19世紀80年代,該地區的農民斷言,他們腳下有一個穩定的水源,他們稱之為“潛流”,來自洛磯山脈以東。

美國地質調查局地質學傢F.N. Darton說人們用漂亮的草坪環繞它們,用樹木和籬笆圍住它們,以發展獨立的新工業。

加拉拉的沙子和礫石成分減緩瞭地表水向下流動的速度,且在雨季還會重新填充更多的水。

二戰後農民們開始采用更好的鉆探技術、建立瞭高科技灌溉系統。

這些進步使中原變成瞭世界的糧倉和肉類市場,每年產生價值200億美元的食品。

隨著越來越多的水泵被鉆入含水層抽水,一些泵開始幹涸,結果導致更多的鉆探和抽水。

在十九世紀下旬至2005年間,美國地質調查局估計,灌溉使地下蓄水量減少瞭2億5300萬英畝,約占總蓄水量的9%。

從2011年到2017年含水層的收縮速度是過去60年的兩倍。

目前的旱災加劇瞭這些災難。加利福尼亞大學歐文水文學傢Jay Famiglietti將加拉拉地區和加利福尼亞的中部山谷劃分為美國兩個最熱、最缺水地區。

這並不是人類第一次將中原生態系統推向崩潰的邊緣。從十九世紀下旬開始,殖民者就犁起瞭保護土壤的天然草本植物。

20世紀30年代,一系列劇烈幹旱襲來“黑色暴風雪”,遮蔽瞭太陽,吹走瞭裸露的土壤。

第二次世界大戰期間的農民們把他們的希望寄托在高度工程化的解決方案上,比如高功率泵和中央支點灌溉系統。

這些創新深刻地改變瞭全球糧食系統和平原農民的生活和生計。

今天,一些人擁護農民的修復水源地計劃,即從密蘇裡河中抽取大量的水到東部,以灌溉360英裡多的堪薩斯最幹旱的縣。

然而,這個項目造價高達200億美元,需要每年5億美元的能源支出。

最近的一項研究表明,幹旱烘烤土地,土壤中的水分缺乏,又反過來使溫度升高。隨著空氣變熱,土壤進一步幹燥。

這種惡性循環會加速枯竭的速度。一旦加拉拉被抽空,需要6000年的時間才能再次充滿。

本文根據外國媒體近期報道編寫,未標註圖片源於網絡。

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